Christmas in Britain

Il Natale nella mia famiglia è sempre stato magico. Merito anche dei miei genitori, che sanno rendere il periodo delle feste davvero speciale. Ora che siamo adulti, tutti e tre con dei lavori piuttosto impegnativi, capita spesso che alla Vigilia io e miei fratelli ci arriviamo ridotti praticamente ai minimi termini, ma ci basta entrare nella casa dei nostri genitori per lasciarci tutto dietro le spalle e tornare bambini.

Mamma ha un talento straordinario nell’addobbare la casa e l’albero, mentre papà è un vero e proprio artista del presepio. Non vi dico la gioia dei nipotini davanti a tutte quelle lucine, ghirlande, palle di Natale e chi più ne ha più ne metta.

Da perfetta famiglia italo-inglese, il Natale in casa nostra è una combinazione di usanze e tradizioni proprie dell’una e dell’altra cultura. Facciamo il presepio, addobbiamo l’albero, la sera della Vigilia appendiamo le calze di Natale (Christmas stockings), spediamo e riceviamo biglietti di auguri (Christmas cards), scoppiamo i Christmas crackers, dei tubi di cartone a forma di caramella che contengono regalini e producono una piccola esplosione all’apertura… Insomma, non ci facciamo mancare niente!

Prima di capire come festeggia il Natale una tipica famiglia inglese “purosangue”, vediamo insieme alcuni vocaboli legati al Natale presentati nel video della Oxford University Press:

Advent calendar = calendario dell’Avvento
Christmas tree = albero di Natale
star = stella
Christmas cards = biglietti di auguri di Natale
Father Christmas = Babbo Natale
decorations = addobbi
present = regalo
Christmas eve = la vigilia di Natale
Christams day = il giorno di Natale
Christmas stocking = la calza di Natale
Christmas crackers, di cui, però, non esiste una traduzione in italiano.
mince pies = tortine di Natale ripiene di frutta secca e spezie.

E ora: How do people celebrate Christmas in England?

The first sign of Christmas in a British home are children’s Advent calendars. An Advent calendar is a poster or card with twenty-four small doors, one to be opened each day from 1st December until Christmas Eve. Advent calendars are a sort of countdown to Christmas Day and children love them. Every morning they open a door of the calendar and find a different surprise: a Christmas image or a small gift, such as a toy or a chocolate.
Another important Christmas tradition in England is to write and send Christmas cards to family and friends to wish them a Merry Christmas and a Happy New Year. As well as sending Christmas cards, people also love receiving them and displaying them all around the home.
Of course, most families have a Christmas tree, which they decorate with Christmas lights, decorations, chocolate coins, biscuits, etc. On top of the tree they usually put a star or a fairy. The most Famous Christmas Tree in Britain is the giant Christmas tree that every year is set up and decorated in Trafalgar Square, in London.
Mince pies are an essential part of Christmas. They are little pies filled with dried fruit and spices. They are quite easy to make and really delicious! And Father Christmas loves them! Here is how to make them. First of all you need some pastry, some mincemeat, flour, a rolling pin, a spoon and a muffin tin. Roll out the pastry and cut out big circles and small circles. Put the big circles in the tin, fill with mincemeat, a mixture of chopped dried fruit and spices, and cover with the small circles. Put the mince pies in the oven and cook for 15 minutes.
On Christmas Eve children hang up their Christmas stockings on the fireplace or at the foot of their bed, for Father Christmas to fill them with small toys, sweets and gifts when he comes during the night. As a “thank you”, they leave him one or two mince pies on a plate and a small glass of milk.
On Christmas day children get up very early and open their presents before breakfast.
Christmas dinner is usually in the early afternoon and a traditional Christmas dinner usually includes roast turkey, roast potatoes and different vegetables: Brussel sprouts, carrots, peas etc.
Gravy is a very important part of the Christmas dinner. It is a sauce made from the juices of the meat and/or vegetables as they cook. It is served in gravy boats and poured over the turkey and vegetables.
Typical Christmas desserts are Christmas pudding, Christmas cake, mince pies, pumpkin pies… yummy!
The Christmas table is not complete without Christmas crackers. Christmas crackers are brightly coloured paper tubes, twisted at both ends like a sweet and filled with a party hat, a joke and a toy. Inside the cracker there is also a banger. So when the cracker is pulled apart it makes a bang.

Il video ci dà l’occasione di vedere anche come si chiede e come si dice la data in inglese:

What’s the date today?

It’s 19th December – che però si legge “It’s the nineteenth of December

What’s the date today?

It’s 21st December – “It’s the twenty-first of December

Per dire la data si usano i numeri ordinali. Ecco qui una utilissima scheda con i numeri ordinali e qui un video con la spiegazione.

A proposito di Christmas dinner, ecco qua un video fantastico che, oltre a darci la ricetta del tradizionale pranzo di Natale inglese, suggersice anche un trucchetto per ridurre al minimo la quantità di stoviglie da lavare!!

E a questo punto, how do you celebrate Christmas in your family? Fatemi sapere nella sezione commenti qua sotto! Merry Christmas, j


Janet L. Dubbini

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